熱中症〜さまざまな危険要因
 


 

梅雨が明けて一気に真夏モード!晴れの日の天気予報では「真夏日」「猛暑日」「高温注意報」なんて言葉とあわせて、近年は「『熱中症』で救急車で○名が搬送されました」というニュースを目にする機会が増えましたよね。今回は、『熱中症』について解説いたします。



  熱中症とは
   

高温の環境下で、体温、体液、循環といった身体の主な調整機能が破綻することで起こる身体的な障害を熱中症といいます。熱による臓器障害、また臓器への血液供給が低下することによる虚血状態と考えられています。

体内の熱をうまく逃がすことができないと体温の上昇が始まります。やがて発汗に伴う脱水症状、末梢血管の拡張および血液の滞留、そして血流量が低下します。それにより心拍数は上がり、しかも脱水が進み血液の粘度が高まっていますので、心臓にはさらに負荷がかかってきます。心臓自体も高温の影響を受け、心拍を維持できなくなっていきます。やがて身体に熱が滞り、体温調整機能が破綻し、熱中症に至ります。

予防には、エアコンや扇風機などをうまく取り入れた室温調整、塩分を含んだ水分補給、十分な休息、また日々の体調管理が大切です。

症状
熱中症は、熱失神・熱痙攣(ねつけいれん)・熱疲労・熱射病の4つに分かれます。また、比較的軽症である熱失神や熱痙攣はI度、中程度である熱疲労はII度、重症である熱射病はIII度というように、症状の程度によって位置付けられています 。

  症状 病態
熱失神(T度) 顔面蒼白、頻脈、めまい、立ちくらみ、生あくび、数秒間の失神、呼吸数の増加 血管が広がって血圧が低下し、脳への血流が減少している状態
熱痙攣(T度) 多量発汗、吐き気、口渇、痛みを伴う痙攣(腹部、手足)など 多量の発汗に伴って、筋肉の収縮に必要な血液中の塩分が不足した状態
熱疲労(U度) 倦怠感、虚脱感、頭痛、嘔吐、血圧低下、多量発汗、高体温(40℃以下) など 多量発汗による体重比2%以上の脱水や、血液中の塩分などが不足した状態
熱射病(V度) 熱失神、熱痙攣、熱疲労の症状全般、臓器の機能障害、意識障害、過呼吸、体温調節機能の障害による高体温(40℃以上) など 熱失神、熱痙攣、熱疲労の病態がより進行した状態

  危険要因
   

一般的に熱中症の発症年齢は、乳幼児から高齢者までと幅広く、なかでも高温多湿である夏に発症率が高いと言われていますが、熱中症を誘発する要因は、高温多湿という環境要因のみでなく、行動要因、衣類要因、不摂生・年齢・体調などといった個人の身体要因も関わってきます。
危険要因を知ればおのずと予防策も見えてきますので、自分の状態や生活環境などを振り返ってみましょう。

環境要因
気温が高い、湿度が高い、風が弱い、日差しが強い、閉め切った屋内、エアコンの無い部屋、急に暑くなった日、熱波の襲来…
気温が高いことが危険要因であること以外に、湿度や風の有無、屋内の環境も深く関係してきます。湿度が高いと汗の蒸発による身体の冷却効果が低下しますので、熱中症を引き起こしやすい環境と言えます。また風(自然や扇風機を含む)があることで汗の蒸発が促進されますが、逆に風が弱いあるいは(閉め切った屋内・屋外を含む)無風状態は熱中症の危険要因となります。しかし身体表面温度を上回るような高温の環境下においては、風が熱を身体に送り込むことになりますので、この場合はこの熱風が危険要因となります。
エアコンや扇風機といった家電などを有効活用し、熱中症を予防しましょう。

行動要因
激しい筋肉運動(激しい運動、人力による重量物の運搬、階段昇降)や、十分な休憩をとれない、自分のペースで作業できない、長時間の屋外作業…
農業を含む屋外での筋肉運動、激しいスポーツにおいて、十分な休憩をとれない、自分のペースで作業できない点が危険要因となります。日本では昭和50年代以降、職場での熱中症は過去の職業病と思われていましたが、近年では夏季の記録的猛暑で建設業を中心に熱中症発生件数が再び注目されるようになってきました。とくに2010年の夏は47件の熱中症死亡件数を記録し、同じく猛暑だった2013年も30件の死亡件数を記録しています。
運動を行えば筋肉から熱が発生します。自分の体にあったペースで動くことができない状況で重量物を運搬するなど筋肉に負荷をかける作業を十分な休憩を取らずに行うと、上昇した体温の回復が間に合わず、熱中症を発症させる危険が高まります。
気温や湿度を鑑み、労働時間や休憩、水分補給のタイミングを調整しましょう。
厚生労働省 職場での熱中症による死亡災害及び労働災害の発生状況(平成24年)

衣類要因
通気性・透湿性の低い衣類の着用、保湿性・吸熱性の高い衣類の着用、防護服、ヘルメット、安全手袋、安全靴、防護マスク…
主に職場での服装の問題となりますが、防護性が高い衣類ほど透湿性・通気性が悪い傾向があります。透湿性・通気性が悪い衣類は保温性・断熱性も高く、身体からの放熱を阻害するため体温上昇を促し、熱中症を誘発します。このような衣類を着用する職場などにおいては、それを考慮した休憩時間、水分、空調を整える必要があります。

時間的要因
急激な気温上昇、暑い職場での働き始め、暑い環境での長時間にわたる行動…
暑い環境での長時間にわたる行動が熱中症を誘発することは言うまでもありませんが、急激な環境変化における行動にも注意が必要です。人間の身体は、時間をかければ周りの環境にある程度は慣らしていくことができますが、慣れていない状態の人が急に暑い環境にさらされると、身体に大きな負荷がかかります。例えば、今年も梅雨明けから猛暑日が続いています。熱中症のニュースを見かけませんか?また過去に比較的涼しい気候のヨーロッパで熱波が発生し、死亡者が出た、というニュースを見かけたことがありませんか?気温が急上昇する梅雨明けの頃はとても危険な時期と言えます。

身体要因
高齢者や乳幼児、肥満、糖尿病や精神疾患などの持病、低栄養状態、下痢やインフルエンザでの脱水症状、二日酔いや寝不足などの体調不良…
50歳を過ぎると暑さに対する体温調整機能が低下し始めます。体温調整力、発汗能力が衰えるだけでなく、暑さへの感度も鈍り、エアコン等で室温を調整しずらい状態になっていきます。実際に65歳以上の高齢者では、男女ともに自宅での発生が一番多い状況です。近年は一人暮らしの高齢者も多いため、周囲からの声掛けなどの支援が必要となってきます。
肥満者は暑さに弱く、また普段から運動の習慣が無い場合が多いため、身体能力が低く、結果的に心臓循環機能が低下している傾向にあり、熱中症のリスクが高い傾向にあります。
糖尿病患者は喉の渇きがその症状の一つです。水分はたくさん摂りますがその分、尿の量も増えるため、気づかないうちに脱水症状となっていることがあります。他、高血圧や心疾患を治療中の場合、降圧利尿剤を服用していると利尿剤で脱水傾向になったり、またナトリウムも排泄されますので塩分不足になりがちになります。


  応急処置
   

意識が無い場合は医療機関へ
暑い環境下に長時間さらされた場合の体調不良は、熱中症であるという点を認識してください。

まずは熱中症を疑う症状の有無を確認し、その上で意識がなければ救急車を呼びます。
救急車が到着するまでの間に患者を涼しい場所へと移動させ、衣類をゆるめて体を冷やします。首、脇の下、太股の付け根を集中的に冷やしてください。医療機関では、患者本人が倒れた時の状況を説明してください。

もしも患者に意識があった場合は、涼しい場所に移し、衣類をゆるめて体を冷やします。自力で水分および塩分を補給できなければ医療機関へ連れて行ってください。自力で水分・塩分を補給できれば、回復するまで安静にしましょう。

応急処置について詳しくは環境省「熱中症予防サイト」をご参照

参考:健康Salad


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